Burke : “Il faut avoir des partenaires durables”

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Dans cette interview spéciale, Meghann Burke, une juriste des droits civiques et ancienne footballeuse professionnelle, parle à la membre du comité de la FIFPro pour les femmes, Monica Gonzalez. Elle s’intéresse notamment à l’évolution du football féminin aux États-Unis.

Meghann Burke est une des membres importantes de l’association des joueuses de la NWSL (championnat féminin), qui a été lancée le 15 mai 2017. Elle assiste également les joueuses de la FIFPro dans le développement des conditions de jeu pour les joueuses de foot.

Qu’espérez-vous apprendre de la FIFPro ?

Burke : Je suis ici en tant qu’ancienne joueuse et avocate. Nous avons déjà organisé un syndicat de joueurs dans le WPS, l’ancienne ligue professionnelle aux États-Unis, et nous essayons de tirer les leçons apprises pour comprendre comment organiser le football féminin.

Pourquoi vous-êtes vous engagé dans le développement du football féminin aux États-Unis ?

Burke : Il est apparu clairement au cours de la deuxième année de la ligue (WPS) que les joueurs devraient être partenaires dans la durabilité à long terme du jeu. Le syndicat des joueurs à ce moment-là a vu un besoin de protéger non seulement les joueurs au sommet, mais aussi les autres joueurs pour aider la ligue à grandir et être compétitif sur le long terme.

Quels étaient les résultats des négociations, en ce moment ?

Burke : Avant, il n’y avait pas encore d’accord de négociation collective (ANC) ni de normes minimales en place qui avaient été négociées par les joueurs. Ils avaient des normes et des règles minimales que les propriétaires avaient négociées entre eux. Mais nous pensons qu’il est important que les joueurs se tiennent à table lorsque ces décisions sont prises.

Quelles sont les choses les plus importantes qui doivent être négociées aujourd’hui ?

Burke : Je pense que nous avons une assez longue liste de problèmes qui doivent être traités de manière systématique. Saison par saison, je pense que les salaires minimums, la cohérence dans la formation et la connaissance de ce genre de conditions que vous pouvez attendre en tant que professionnel sont primordiales. Il doit y avoir des formateurs, des physiothérapeutes, des installations de formation adéquates, des horaires cohérents et prévisibles pour les joueurs, qu’ils soient professionnels à temps plein ou qui aient d’autres emplois. Les joueurs féminins sont comme tout autre athlète compétitif, professionnel ou footballeur. Ils veulent jouer au plus haut niveau. Pour ce faire, nous avons besoin des meilleures conditions pour que cela soit possible.

Pourquoi le football féminin américain est-il unique ?

Burke : C’est assez unique en ce sens que nous avons certaines des meilleurs joueurs du monde, mais nous n’avons pas été en mesure de soutenir une ligue pro – nous sommes maintenant dans notre troisième essai, mais c’est la cinquième année – et donc, nous espérons que les joueurs s’organisent, se réuniront et auront un siège à la table pour que nous puissions être partenaires avec les propriétaires à long terme pour garder cette ligue pour les générations futures.

Quelle est la situation du supporterisme à l’heure actuelle ?

Burke : Eh bien, je pense que nous pouvons regarder ce que Portland a fait. Ils ont réussi à générer une base de fans et je pense que nous pouvons les reproduire dans d’autres villes. Le Western New York Flash vient de déménager en Caroline du Nord. Donc j’espère que la région du triangle, en Caroline du Nord, peut soutenir cette équipe, contrairement à la façon dont les Thorns sont supportés à Portland. Ils ont 20 000 fans en jeu et ce devrait être un objectif pour chaque équipe.

A votre avis, comment les jeunes filles voient-elles le football comme un moyen de gagner son pain ?

Burke : Malgré le fait que nous sommes sur notre troisième version d’une ligue professionnelle féminine, il n’y a toujours pas de conscience publique autour de celle-ci. Nous essayons toujours d’obtenir des images des footballeurs professionnels féminins dans les médias et dans les médias. Il n’y a aucune raison pour laquelle une jeune fille qui grandit aux États-Unis aujourd’hui ne peut pas imaginer une carrière en tant que footballeur professionnel, mais elle ne fait pas partie de la conscience nationale, ni de la conversation nationale, et nous devons faire en sorte que cela se produise.

Pouvez-vous donner des exemples de ce que le syndicat que vous créez aurait pu faire pour vous ?

Burke : Je pourrais commencer dès le début, la première ou deuxième semaine de la pré-saison avec Carolina Courage dans la WSA en 2003. Nous avions un syndicat de joueurs qui avait été organisé par l’équipe nationale et à ce moment-là si les joueurs n’avaient pas réduit leur salaire, la ligue aurait fermé. Nous avons opéré une réduction de salaire mais personne n’est tombé au-dessous d’une norme minimale. Les joueurs au sommet se sont assurés de négocier pour les joueurs au bas de l’échelle de salaire. Je suis certain que mon salaire aurait été plus bas, que j’aurais peut-être perdu des avantages comme l’assurance maladie.

Je n’ai peut-être pas compris ce dont j’avais besoin avant cette saison quand j’ai été blessé. J’ai été blessé au travail. Heureusement, ce n’était qu’une coupur qui nécessitait des points de suture, rien de significatif, mais j’ai reçu un chèque de compensation des travailleurs. Je ne comprenais pas ce que c’était à l’âge de 22 ans, mais j’étais un membre payant des cotisations de l’union et mon syndicat m’a pris soin de moi. Je pourrais citer d’innombrables exemples où un syndicat était absolument crucial dans de petites et grandes façons de me protéger en tant que joueur, mais il s’agissait de rester debout ensemble et sans les joueurs de l’équipe nationale américaine qui avaient négocié des conditions minimales d’emploi sur le frontend Beaucoup de choses invisibles  en fait.

Pour les plus jeunes joueuses, quel est l’intérêt de rejoindre le syndicat ?

Burke : Votre carrière ne fait que commencer quand vous avez 22 ans et, aux États-Unis, nous pensons souvent que les joueurs sont au sommet à l’université et ce n’est tout simplement pas le cas. Ce n’était pas le cas pour moi, et je pense que pour beaucoup de gens c’était pariel. Ils doivent donc savoir qu’un syndicat peut les aider à prolonger leur carrière, qu’un syndicat est un moyen de réunir les joueurs. Nous avons une plus grande force en nombre. La solidarité est notre plus grande force et c’est ce que fournit l’union.

Pensez-vous que les syndicats sont importants en général ?

Burke : Les syndicats sont cruciaux. Tout travailleur seul peut facilement être remplacé. Mais les travailleurs qui se tiennent solidaires, vous ne pouvez pas remplacer une équipe entière ou une ligue entière. Donc, c’est la force des joueurs, pour créer un siège à la table en tant que représentant pour toute la gamme des footballeurs professionnels.

Le football permet-il d’avancer dans les droits de l’Homme ?

Burke : Je crois que le football permet d’évoluer dans ce sens. Le football est le jeu du monde entier. D’ailleurs, je pense que notre manière de jouer est une expression de culture et de personnalité. Cela peut aussi être une expression de la politique. Mais je pense que la façon dont nous voyons le traitement des joueurs à travers le monde reflète également la façon dont les citoyens sont traités dans certains pays. En sensibilisant à la condition des footballeurs féminins, nous pourrons également parler de l’équité entre les sexes en général, en dehors du monde du football.

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“Vous qui aimez dans l’écrivain l’absence des facultés descriptives ou instructives, je vous détache ces quelques hideux feuillets de mon carnet de damné.” (Arthur Rimbaud, Prologue d’Une Saison en Enfer, 1873)